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¿Podrías vivir para siempre?

Durante siglos, los físicos, escritores y filósofos del mundo han discutido sobre la posibilidad de viajar en el tiempo , y la mayoría ha llegado a la conclusión de que nunca sucederá.

Pero en un terreno de 800 acres en las afueras de la pequeña ciudad de Comfort, Texas, un grupo de arquitectos, ingenieros y científicos están construyendo una ‘nave del tiempo’ que, según dicen, podría transportar a decenas de miles de personas a un futuro lejano.

Su enfoque no implica el uso de condensadores de flujo o el zoom a la velocidad de la luz a través de agujeros negros .

En cambio, el Timeship tiene como objetivo almacenar a las personas a temperaturas tan bajas que sus cuerpos se conservan para que una civilización futura los reanime, un concepto conocido como criónica.

Leer más sobre criónica:

  • La historia de la criónica: una línea de tiempo
  • Los inmortalistas: ¿puede la ciencia vencer a la muerte?

“Así como una nave espacial permite que las personas se muevan por el espacio, Timeship permitirá que las personas viajen a otro momento en el futuro”, explica Stephen Valentine , director y arquitecto principal del proyecto Timeship.

Valentine ha recibido un presupuesto multimillonario de donantes anónimos para desarrollar una ‘Meca’ para la criónica y la extensión de la vida.

Además de un edificio similar a una fortaleza que puede almacenar personas congeladas, Timeship planea almacenar otras muestras biológicas preciosas como órganos, células madre, embriones e incluso el ADN de especies raras o amenazadas.

El sitio también albergará el centro de investigación de extensión de vida más grande del mundo, el Stasis Research Park.

Toda la instalación estará fuera de la red, utilizando energía eólica y solar para evitar posibles cortes de energía, y la ubicación ha sido cuidadosamente elegida para estar lejos de terremotos , tornados, tormentas de nieve y cualquier otra agitación que el mundo pueda lanzar en los próximos días. cien años.

“Tampoco quieres estar cerca de una base militar o una planta nuclear”, dice Valentine, quien habla a un ritmo frenético con un acento teatral de Boston.

Pasó cinco años buscando y diseñando el sitio, mientras estudiaba pirámides, tumbas antiguas, bóvedas de bancos y fortalezas medievales, “cualquier cosa que haya resistido la prueba del tiempo”. Incluso ha consultado a expertos sobre cómo proteger a los viajeros en el tiempo congelados de los efectos de una bomba nuclear cercana de dos megatones.

El diseño resultante es un híbrido épico de nave espacial y castillo, con paredes gruesas, bajas y circulares que rodean una cámara central similar a una tumba, donde miles de vainas de almacenamiento se guardarán bajo alta seguridad.

La técnica exacta que se utilizará para enfriar los cuerpos aún no está clara, pero es probable que implique que los fluidos corporales sean drenados y reemplazados con una solución que ayude a proteger el tejido de la formación de cristales de hielo.

Las cápsulas de almacenamiento utilizarán el poder de enfriamiento del nitrógeno líquido para mantener los cuerpos a alrededor de -130 ° C, y deberían poder mantener bajas temperaturas sin energía ni mantenimiento humano hasta por seis meses, dice Valentine.

Espera comenzar a probar los primeros prototipos de cápsulas el próximo año.

¿Cómo congelas a la gente?

La idea de congelar a las personas con la esperanza de despertarlas no es nueva.

En enero de 1967, el paciente con cáncer James Bedford se convirtió en la primera persona en ser congelado criogénicamente, y su cuerpo permanece almacenado en frío hasta el día de hoy, en una cápsula diseñada por el fabricante de pelucas y criopionero estadounidense Edward Hope.

Varias organizaciones y empresas han ofrecido servicios similares en las últimas décadas, a menudo utilizando técnicas de congelación crudas y sin remedio o sin almacenar los cuerpos correctamente.

En la actualidad, la congelación criogénica de células madre humanas, esperma, óvulos, embriones y otras pequeñas muestras de tejido es una parte rutinaria de la investigación científica y la medicina reproductiva en muchos países.

La vitrificación, un proceso que convierte las muestras en un estado similar al vidrio en lugar de hielo, se desarrolló a principios de la década de 2000 como una forma de superar los problemas de formación de hielo dentro y alrededor de las células. La formación de hielo es un problema porque puede causar diferencias dramáticas en la concentración dentro y fuera de la célula, succionando agua y destruyéndola.

A finales de 2002 y principios de 2003, un equipo dirigido por el pionero de la vitrificación Gregory Fahy utilizó un cóctel de anticongelantes y productos químicos para criopreservar un riñón de conejo completo. El órgano pareció funcionar normalmente después de descongelarse y trasplantarse nuevamente a su donante.

Varios otros avances han alentado a Valentine, y a los empresarios adinerados que respaldan a Timeship, a que ahora es posible congelar a una persona correctamente. En 2015, un equipo de la empresa 21st Century Medicine afirmó haber desarrollado una nueva técnica de vitrificación que conservaba los cerebros de cerdo y conejo sin ningún daño visible.

Ese mismo año, científicos de Alcor, una empresa asociada con Timeship, descubrieron que cuando los gusanos microscópicos se congelaban y descongelaban, no solo sobrevivían, sino que podían “recordar” las asociaciones que habían aprendido antes de congelarse.

Para Valentine y la comunidad criónica, estos estudios son una prueba de que si se utilizan las técnicas científicas más avanzadas, los órganos humanos, el cerebro e incluso los recuerdos y las personalidades podrían sobrevivir al congelamiento.

Sin embargo, la criónica es única en el sentido de que depende totalmente de una tecnología que aún no existe. Incluso si los llamados ‘pacientes’ están perfectamente congelados después de la muerte, simplemente están adivinando que los científicos algún día podrán reanimarlos y curar sus enfermedades, y querrán hacerlo.

El profesor Brian Grout, presidente de la Society for Low-Temperature Biology , dice que la criónica se ha vuelto más creíble en los últimos años y que sería “incorrecto descartar la idea de la congelación de todo el cuerpo”.

Pero tiene un gran problema con la idea central de la misión Timeship: la preservación de los cadáveres.

“La mayor dificultad no es si es posible recuperar a una persona completa de las temperaturas ultrabajas; existe una posibilidad razonable de que eso suceda en el futuro. Es el hecho de que estarán muertos. Si estaban muertos cuando se congelaron, todavía estarán muertos cuando los descongeles “.

Congelado en el tiempo

Congelar a las personas vivas podría significar que se pueden colocar en animación suspendida para, por ejemplo, vuelos espaciales a largo plazo, dice Grout.

La tecnología que puede curar lo que ahora son enfermedades incurables tampoco es difícil de imaginar, dice, pero superar la muerte es otra cuestión.

“La tecnología que necesitarán no es la criotecnología, está revertiendo la muerte . Eso es un gran salto para mí “.

Valentine se niega a participar en un debate sobre si Timeship aceptaría pacientes vivos si las autoridades permitieran tal cosa, diciendo que es un asunto de las profesiones médicas y legales.

¿Qué pasa cuando te descongelan?

Nadie sabe cómo será el mundo dentro de cientos de años, pero existen muchos desafíos logísticos para cualquiera que se despierte de entre los muertos.

Para empezar, todo su dinero, amigos y familiares se habrían ido hace mucho tiempo, y probablemente le costará encontrar trabajo en cualquier sociedad hiper-avanzada que haya logrado resucitarlo.

Y hay preguntas más importantes sobre cómo se las arreglaría el planeta con una población humana que viviera mucho más tiempo que ahora.

“No vamos a tener que preocuparnos por todo eso en este momento”, dice Valentine, frustrado por las preguntas que ve como hipótesis sin sentido. “¡El mundo puede haber cambiado de formas que ni siquiera podemos imaginar! Podríamos estar habitando otros planetas o habernos modificado para vivir en otros entornos “.

Ciertamente, es difícil descartar estas ideas por completo, dado el notable progreso que nuestra especie ha logrado en las últimas décadas. Y Valentine confía en que un cambio de mentalidad está a la vuelta de la esquina.

“Si los científicos un día congelan un conejo y le devuelven la vida, entonces la idea se difundirá muy rápido. La gente empezará a pensar: ‘¿por qué me entierran en el suelo? ¿Por qué me están incinerando? Me congelaré y luego, un día, quién sabe. Podría haber muchos de estos lugares en todo el mundo. Esto podría convertirse en la norma “.

El propio Valentine no está inscrito actualmente para ser congelado en el Timeship; dice que distraería su misión arquitectónica y podría parecer que estaba diseñando “algún tipo de monumento para mí”. Pero su entusiasmo y entusiasmo por este ambicioso proyecto es evidente.

¿Los viajeros de la Nave del Tiempo se encontrarán vivos en el futuro, libres de las limitaciones de la ciencia médica actual? ¿O es una locura costosa, condenada a resultar en que a varios miles de cuerpos se les niegue un entierro adecuado?

En realidad, solo hay una forma de averiguarlo, e implica una espera muy larga y fría.

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